Oleocantal, el polifenol del aceite de oliva que mata las células cancerosas

Un poco de aceite de oliva virgen extra en una ensalada, parece algo insignificante, sin embargo siempre que sea de buena calidad, este aceite vegetal contiene componentes valiosos, entre ellos el polifenol oleocantal (OC), que tiene como beneficio provocar la muerte de las células cancerosas en menos de una hora, mediante un proceso que se ha clarificado recientemente por un equipo de investigadores de la Universidad de Rutgers y el Hunter College de la City University de Nueva York, cuyos resultados de la investigación se han publicado en la revista Molecular & Cellular Oncology.

El oleocantal es un compuesto antioxidante que se encuentra en el aceite de oliva virgen extra, siempre que haya permanecido bien conservado y obtenido por extracción en frío (inferior a 27 °C). Esta molécula ya era conocida por inhibir la proliferación de ciertas células cancerosas en ratones, pero el mecanismo de actuación no se conocía en detalle. Los investigadores, Onica LeGendre, Paul Breslin y David Foster, decidieron estudiar in vitro los efectos del OC en células cancerosas (de próstata, mama y páncreas) y no cancerosas. Se encontró que las células cancerosas mueren, y mucho más rápido de lo esperado.

Bañando aceitunas en aceite de oliva virgen extra

Apoptosis, el suicidio de las células cancerosas

Las células que mueren sufren apoptosis, destrucción programada provocada por ellas mismas, que dura de 16 a 24 horas. En presencia del OC las células cancerosas murieron en un plazo muy corto de tiempo, 30 minutos para la más rápida. La apoptosis, por tanto, no podía ser el único proceso responsable.

A través del análisis detallado de los factores celulares en  placa de Petri, los investigadores establecieron una hipótesis, Oleocantal penetra en las células cancerosas y destruye los lisosomas, unas pequeñas bolsas internas en las que se acumulan residuos. Los lisosomas son mayores en células cancerosas que en células normales y también son más frágiles. El OC daña visiblemente la membrana de estas bolsas mediante la inhibición de una enzima, por lo que las funciones celulares comienzan a fallar y la célula muere. Mientras que las células sanas, permanecen intactas. “Atacar la estabilidad de la membrana lisosomal representa un nuevo enfoque para inducir la muerte de células cancerosas”, concluyen los autores.

Más de 2 litros de aceite de oliva

Para lograr una medicina contra el cáncer a partir del aceite de oliva, hay un gran trecho que los investigadores no han franqueado. En primer lugar este estudio cubre los cultivos de células aisladas, muy alejados de la complejidad de un organismo multicelular. Y además haciendo cálculos: En un aceite de oliva virgen extra de alta calidad (1ª presión en frío), el oleocantal está a una concentración de aproximadamente 0,2 mg/ml, dosis que muestra efecto contra el cáncer en ratones, según estudios previos se precisa administrar 0,15 mg por ratón. Así, una persona de 90 kg (el equivalente a 3000 ratones) debería consumir 450 mg de OC para obtener la misma dosis eficaz, lo que equivale a beber 2,25 litros de aceite de oliva. No obstante, esto no supone un problema, ya que es posible extraer el oleocantal del aceite de oliva virgen extra para crear un concentrado de esta sustancia.

La dosis utilizada en los ensayos con ratones es muy elevada pero es razonable pensar que una exposición continua a diario al oleocantal, a lo largo de la vida podría tener un efecto considerable a los niveles observados. Como es habitual en este tipo de investigaciones, se llega a la conclusión: “se necesitan más ensayos y estudios en animales y humanos”.

 

Fuente: Blasting News – Salud y Belleza

Referencias

  1. O. LeGendre, P. A. S. Breslin & D. A. Foster (2015): (-)-Oleocanthal rapidly and selectively induces cancer cell death via lysosomal membrane permeabilization (LMP). Molecular & Cellular Oncology, DOI: 10.1080/23723556.2015.1006077 (PDF)

Últimos comentarios

  1. Ricardo Pérez

    Me parece muy interesante, y quisiera saber si actualmente – oct/16– se conocen más investigaciones al respecto. Y si el oleocantal ataca igual el glioblastoma. Gracias!

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